เคยเจอการถามคำถามที่เล่าไปเล่ามาจนงง สับสน แถมไม่รู้ว่าประเด็นคืออะไรไหมครับ? หรือบางคนก็ใช้การถามเป็นการอภิปรายยาวจนบางทีอาจะไม่ได้ต้องการจะถามอะไรด้วยซ้ำ

เรื่องนี้เองก็เคยเกิดขึ้นกับ Dow Chemical ที่มีผู้ประท้วงบริษัทเข้ามาในการประชุมผู้ถือหุ้นและตั้งคำถามกับทีมบริหาร แต่กลายเป็นว่าผู้ประท้วงใช้เวทีการตั้งคำถามเป็นการอภิปรายและสาธยาเรื่องราวต่าง ๆ ที่ตัวเองกำลังประท้วง

นั่นเลยนำมาสู่กฎสำคัญที่เรียกว่า Gerstacker’s Rule (ตั้งตามชื่อ Carl Gerstacker ซึ่งเป็นผู้บริหารของ Dow Chemical) ว่าถ้าการถามคำถามนั้นใช้เวลามากกว่า 5 นาที มันก็จะไม่ใช่คำถามแต่จะเป็นคำปราศรัยแล้ว เช่นเดียวกันกับการตอบคำถามว่าถ้าตอบเกิน 5 นาทีก็ไม่ใช่การตอบคำถามเช่นกัน

นี่เป็นหลักที่นำมาสู่การใช้งานจริงในหลาย ๆ สถานการณ์อย่างการประชุมซึ่งถ้าใครใช้เวลาในการถาม-ตอบเกินกำหนดก็จะถูกให้หยุด และต่อมาก็มีการลดระยะเวลาเหลือ 3 นาที

ฟังดูแล้วก็เป็นหลักการที่น่าสนใจอยู่ไม่น้อยเพราะเอาเข้าจริงเราก็จะเจอหลายครั้งที่คนถามเหมือนจะไม่ได้เตรียมตัว พูดจาวกไปวนมา บ้างก็พูดไปเรื่อยจนคนตอบงงว่าจะถามอะไร แถมบางคนอาจจะหนักเข้าไปตรงที่อาจจะไม่ได้ถามแต่แค่หาเวลามาบ่น วิจารณ์ หรือต่อว่าเสียอย่างนั้น การใช้กฎ 3 นาทีนี้ถือว่าเป็นส่วนที่ช่วยได้มากทีเดียว